Forscher der Stanford University und Visa Research haben einen Datenschutzmechanismus für Smart Contracts von Ethereum (ETH) entwickelt. Ein Papier, das den Prozess beschreibt, wurde am 20. Februar auf der Website der Applied Cryptography Group der Stanford University veröffentlicht.

Dem Papier zufolge haben die Forscher „einen vollständig dezentralen, vertraulichen Zahlungsmechanismus“ namens „Zether“ entwickelt, der sowohl mit Ethereum als auch mit anderen Smart Contract Plattformen kompatibel ist. Die Entwickler haben angeblich einen neuen Smart Contract entwickelt – der entweder einzeln oder durch andere Smart Contracts ausgeführt werden kann -, der die Kontensalden verschlüsselt hält und die Ein-, Transfer- und Auszahlung von Geldern durch kryptografische Beweise ermöglicht.

Die Autoren behaupten in dem Bericht, dass Transaktionen auf Zether geheim sind, wobei eine Transaktion etwa 0,014 ETH oder etwa 1,51 $ zum Zeitpunkt der Veröffentlichung kostet. Eine erhöhte Diskretion wird angeblich durch die Möglichkeit erreicht, Gelder auf einem Konto an einen Smart Contract zu binden. Die Art der von Zether garantierten Anonymität ist Monero (XMR) ähnlich, wie der Bericht erklärt:

„Wir beschreiben eine Erweiterung von Zether, die auch den Sender und Empfänger, die an einer Transaktion beteiligt sind, unter einer Gruppe von Benutzern, die vom Sender ausgewählt wurden, verstecken kann. Obwohl der Overhead, der mit der Anonymität verbunden ist, linear mit der Größe der Gruppe skaliert, ist keine vertrauenswürdige Einrichtung erforderlich und es sind keine Änderungen an der zugrunde liegenden Smart Contract Plattform erforderlich.“

„Der Zether-Vertrag wird niemals Gelder transferieren, ohne vorher einen entsprechenden Burn- oder Transfernachweis zu überprüfen, auch wenn die Anfrage von einem anderen Smart Contract kommt, dessen Regeln rechtswidrige Transfers nicht erlauben. Diese Designentscheidung stellt sicher, dass die Sicherheit von Zether nur von sich selbst und nicht von einem externen Smart Contract abhängt. Selbst ein böswillig geschriebener oder unsicherer Smart Contract kann nicht dazu führen, dass sich Zether falsch verhält“, heißt es im Bericht.

Privacy Coins, die den Nutzern mehr Anonymität bieten, werden sowohl von der Community als auch von den Regierungen mit gemischten Gefühlen betrachtet. Im vergangenen Monat erklärte der Litecoin (LTC)-Ersteller Charlie Lee, dass er sich darauf konzentrieren werde, die wichtigste Kryptowährung austauschbarer und privater zu machen. Lee erklärte, dass vertrauliche Transaktionen durch eine Soft Fork zu Litecoin hinzugefügt werden könnten und „irgendwann im Jahr 2019“ umgesetzt würden.

Im April 2018 schlugen japanische Regulierungsbehörden der Financial Services Authority (FSA) vor, den Handel mit anonymitätsorientierten Altcoins Dash (DASH) und Monero an Kryptowährungsbörsen zu verhindern. „Es sollte ernsthaft diskutiert werden, ob eine registierte Kryptowährungsbörse solche Währungen verwenden darf“, sagte ein unbenanntes Mitglied der FSA-Gruppe.