In einem Interview in dieser Woche mit dem Harvard Rechtsprofessor Jonathan Zittrain, Facebook-Mitbegründer und CEO Mark Zuckerberg sagte, er habe kürzlich darüber nachgedacht, ob er den Login-Service Facebook Connect durch ein „dezentrales“ System über die Blockchain-Technologie ersetzen möchte.

„Sie nehmen im Grunde genommen Ihre Informationen, speichern sie in einem dezentralen System, und Sie haben die Wahl, ob Sie sich an verschiedenen Orten anmelden möchten, und Sie gehen nicht über einen Intermediär“, sagte Zuckerberg.

„Es gibt viele Dinge, die ich für sehr attraktiv halte. Für Entwickler ist eines der Dinge, die wirklich problematisch sind, wenn es darum geht, mit unserem System oder dem System von Google zu arbeiten oder Dienstleistungen über den App Store von Apple erbringen zu müssen, dass Sie keinen Intermediär zwischen den Personen, die Ihren Service nutzen, und Ihnen haben wollen.“

Während des Vortrags erklärte der Social-Media-Unternehmer, dass die geplante Blockchain-Umstellung bisher noch nicht möglich war, da die Unternehmensleitung noch keine praktikable Vorgehensweise für eine solche operative Verschiebung gefunden hatte. Aber das Eingeständnis des direkteren Interesses des Facebook-CEO ist der jüngste Hinweis darauf, dass das Kraftpaket aus dem Silicon Valley eine Blockchain im Kopf hat.

Dezentrale Anmeldungen

Zuckerbergs Kommentare unterstreichen auch das wachsende Interesse an dezentralen Logins im Allgemeinen. Im vergangenen Herbst erwarb Coinbase, einer der führenden Anbieter von Kryptowährungen in den USA, Distributed Systems, ein Startup-Unternehmen, das sich auf die Unterstützung dezentraler Identitätsanwendungen konzentriert, und brachte seine Experten in das Identitätsteam des Unternehmens ein.

Wenn Facebook die Blockchain-Technologie für dezentrale Anmeldungen einsetzen würde, könnte es den Nutzern der Website eine umfassendere Kontrolle darüber geben, welche Gruppen von Drittanbietern Zugang zu ihren Daten haben. Auf der anderen Seite würde es der dezentrale Charakter eines solchen Systems erschweren, bösartige Anwendungen von Drittanbietern, die die Vorteile von Benutzern nutzen, einzuschleusen.

Auf jeden Fall stellt sich nun die Frage, welche Blockchain Facebook wählen würde, wenn die Pläne, Facebook Connect zu ersetzen, weitergehen. Die hohe Bekanntheit von Ethereum macht es zu einem möglichen Kandidaten. Facebook leugnete ein Treffen mit dem Stellar-Team im August 2018, obwohl Gerüchte kursierten, dass ein solches Treffen zu diesem Zeitpunkt stattfand.

Natürlich könnte Facebook auch intern nach Lösungen suchen.

Facebook Blockchain Team

Das Unternehmen begann im vergangenen Frühjahr mit der Gründung seines Blockchain-Teams und beauftragte David Marcus, den Leiter des Facebook Messengers, mit der Leitung des neuen Bereichs. Im Juli 2018 stellte das Unternehmen ChainLink und Zilliqa-Berater David Cheng als Top-Blockchain-Ingenieur ein. Anfang dieses Monats übernahm Facebook vier Mitglieder von Chainspace, einem Startup-Unternehmen für Smart Contract-Plattformen, das eine “ globale Smart Contract Platform “ aufgebaut hatte.

All diese Entwicklungen deuten darauf hin, dass Facebook das Talent in seinen Reihen hat, sich abzugrenzen und eine Blockchain von Grund auf neu zu entwickeln, wenn das Unternehmen für sein Login-System einen anderen Weg gehen wollte als öffentliche Blockchains wie Ethereum und Stellar zu nutzen.

Und jenseits der dezentralen Identität hat der Social Media Titan in den letzten Monaten andere Schritte in Richtung Krypto unternommen. Im vergangenen Mai begannen Berichte zu zirkulieren, dass Facebook ernsthaft darüber nachdachte, seine erste Kryptowährung zu entwickeln. Wenige Wochen später lockerte das Unternehmen sein Plattformverbot für Kryptowährungsanzeigen.

Ende 2018 begann Facebook, neue hochkarätige Führungspositionen im Blockchain-Team zu besetzen. Und Tage vor dem Jahreswechsel wurde berichtet, dass das Unternehmen einen Stablecoin entwickelt, der über indische WhatsApp Messenger-Nutzer pilotiert werden soll.

Insgesamt sieht es so aus, als würden die Chancen darauf, dass Facebook auf Blockchain und Kryptowährung setzt, definitiv steigen. Wie die Zukunft des Unternehmens im Ökosystem aussieht, ist im Moment noch nicht abzusehen, aber der schnelle Aufbau ihres Blockchain-Teams ist ein Zeichen dafür, dass sie in Bezug auf die Technologie wesentlich größere Pläne haben.